Hiroshi Ishiguro là Giám đốc Phòng thí nghiệm Robot Thông minh, thuộc Khoa Sáng tạo Hệ thống của Trường Khoa học Kỹ thuật Sau đại học thuộc Đại học Osaka (Nhật Bản), đồng thời là thành viên Ủy ban Chuẩn và Thực hành AIWS tại Viện Michael Dukakis (Boston, Hoa Kì). Ông đã tạo ra những robot – là bản sao của con người, đẹp, như thực, và thuyết phục đến lạ kì. Về mặt nghiên cứu, ông sử dụng chúng để hiểu cơ chế tương tác giữa người với người. Nhưng công cuộc tìm kiếm thật sự nhằm mục đích gỡ rối bản chất của chính những mối liên hệ không thể giải thích.

(Tiếp theo Phần 2)

Mùa đông năm 2012

Một đám đông tụ tập xung quanh một hộp kính lớn ở cửa hàng bách hóa Takashimaya của Tokyo. Ngồi bên trong là một Geminoid F trong chiếc váy lụa thanh lịch, những lọn tóc dài màu nâu tách ra như rèm cửa rủ xuống khuôn mặt. Ngày Valentine sẽ đến sớm, và “cô ấy” ngồi, như thể chờ đợi ai đó, trước một khung quà tặng được gói trong giấy hoa văn và những chiếc nơ lớn màu đỏ.

Cô dành cả ngày nhìn chằm chằm vào chiếc điện thoại thông minh của mình và hầu như bỏ qua hàng nghìn du khách bên ngoài ô cửa kính. Trong suốt thời gian đó, cô thể hiện các biểu hiện trên khuôn mặt, một loạt các cảm xúc tinh tế, như thể phản ứng với một số tin nhắn mà cô vừa nhận được. Đó là một sự tính toán thông minh: Bằng cách không tương tác nhiều với người xem của mình, mô phỏng duy trì sự xuất hiện của một robot giống con người – sau tất cả, nhiều người thực sự dành thời gian ngắm nhìn cô mà bỏ qua ngoại cảnh. Đôi khi, bạn tiến gần, và cô sẽ ngẩng lên nhìn bạn và cười, khoảnh khắc này giống như gặp gỡ với một người lạ.

Vài ngày, Ishiguro đứng bên kia lối đi và quan sát những người dừng trước mặt cô. Ông thích tưởng tượng những gì họ tin rằng cô đang suy nghĩ.

Con người thường cho rằng mình phức tạp, chính vì vậy mối liên kết giữa người với người thường được gây dựng rất dễ dàng. Giả như công nghệ đang chiếm hết thời gian của chúng ta, không nhiều người để ý liệu chúng ta có đang nhắn tin với một con bot thay cho người bạn của mình. Và không khó để con người cảm thấy đồng cảm với người khác hoặc sinh vật – ngay cả đồ vật. Vào năm 2011, một bài kiểm tra của Đại học Calgary đã cho thấy con người sẽ rất đồng cảm và sẵn sàng tạo bước nhảy vọt khi nhân tính một mảnh gỗ. Nhưng câu chuyện hoàn toàn khoác nếu vật đó mang hình dáng con người, kì vọng của chúng ta sẽ phức tạp hơn. Lúc này có một sự sụt giảm lớn trong biểu đồ đồng cảm của con người khi chúng ta cảm thấy mình đang gặp phải một chuyện gì quen thuộc nhưng không hoàn toàn đúng. Cùng năm với bài kiểm tra Calgary, khi đã phát triển Geminoid F thế hệ đầu tiên của mình, Ishiguro và Đại học California tại San Diego đã xuất bản một nghiên cứu về các tế bào thần kinh liên quan đến sự đồng cảm. Nhóm nghiên cứu đã sử dụng máy fMRI để quét não của 20 người ở độ tuổi hai mươi và ba mươi khi họ xem video riêng biệt của một trong những android nữ của Ishiguro, một android với phần máy móc được tiết lộ và một con người sống mà android mô phỏng.

Các đối tượng nhìn thấy mỗi người lần lượt vẫy tay, gật đầu, nhặt một mảnh giấy, lau bàn bằng một miếng vải. Trong ba video, khi xem đến chuyển động của android giống người, vỏ não của não bộ sẽ sáng lên nhất – đặc biệt là các khu vực kết nối phát hiện chuyển động cơ thể của chúng ta với các tế bào thần kinh đồng cảm. Các nhà nghiên cứu tin rằng điều này cho thấy rằng những cử chỉ nhỏ nhất có thể tạo ra mâu thuẫn cảm nhận trong não, gây ra hiệu ứng thung lũng kỳ lạ. Ishiguro quay trở lại phòng thí nghiệm và tập trung vào những chuyển động nhỏ nhất của android: độ nghiêng chính xác của cằm, vòng quay đầu, sự kiềm chế của nụ cười.

Cùng lúc với việc trưng bày cửa hàng bách hóa, Ishiguro đã tìm cách sử dụng Geminoid F để tạo ra mối liên kết giữa hai người. Tettchan, một nhà thiết kế trò chơi ở Tokyo, người đã ly hôn khi gặp Ishiguro vào năm 2012, và nói rằng anh tò mò về khả năng có một mối quan hệ tình cảm với một người bạn lâu năm tên là Miki. Ishiguro mời cả hai đến học viện nghiên cứu của mình ở Nara, nơi ông yêu cầu học điều khiển android từ xa. Ông đưa Tettchan lên phòng điều khiển và đóng cửa lại; còn đưa Miki vào phòng khác để gặp Geminoid F. Sau đó mời Tettchan nói chuyện với ông và Miki qua robot. Khi Tettchan nói chuyện, giọng nói qua máy tính chuyển đổi thành âm thanh nữ, môi của android mấp máy đồng bộ với lời nói của anh ấy, nó nghiêng đầu và đung đưa mái tóc dài theo nhịp điệu của anh ấy. “Nó giống như một phụ nữ thực sự,” Ishiguro nói với Miki một cách vui vẻ “Đây không phải là Tettchan mà là một người phụ nữ mới, thực sự dễ thương và xinh đẹp.”

Rồi họ “chơi” với nhau và cùng nhau trò chuyện, Tettchan cố gắng hóa thân thành người nữ. Đó là khi Ishiguro biết được tình cảm phức tạp của Tettchan dành cho Miki và nói với cô ấy, “Được rồi, bạn nên hôn cô ấy.” Miki trông có vẻ do dự, nghiêng về phía android – android điều khiển bởi Tettchan – và hôn lên má nó. Cảm giác của Tettchan miêu tả là như “sét đánh”, mọi rào cản giữa họ dường như bị xóa bỏ.

Không lâu sau đó, Tettchan và Miki quyết định sống cùng nhau. Tettchan vẫn chưa hiểu rõ chính xác robot của Ishiguro hoạt động như thế nào, nhưng anh vẫn tin rằng nó đã khiến họ nên đôi.

Ishiguro tin rằng bởi vì con người có bản năng tương tác và đặt lòng tin với con người, vậy thì nếu làm cho robot càng giống con người, con người sẽ càng dễ cởi mở chia sẻ cuộc sống với robot.

Bữa tối với Hiroshi

Ông đã dành rất nhiều thời gian để nói chuyện với chính mình thông qua android của mình, thử nghiệm chúng, tưởng tượng ra ảnh hưởng của chúng trên những người khác.

“Kết nối là gì?” Ông hỏi. “Người khác chỉ là tấm gương.”

Ở một mức độ cơ bản nào đó, chúng ta hiểu ý định và mong muốn trực tiếp của nhau – tất nhiên chúng ta có thể; chúng ta còn có thể làm gì khác? Nhưng quan điểm của Hiroshi, dù đáng buồn nhưng có vẻ đúng: Có toàn bộ hành tinh thông tin thân mật, mức độ ý thức nội tâm nhất của chúng ta, mà chúng ta sẽ không bao giờ có thể chia sẻ hoàn toàn. Mong muốn của chúng ta để kết nối, thu hẹp sự phân chia này, là động lực thúc đẩy con người – một điều mà Hiroshi tin rằng một ngày nào đó sẽ được thỏa mãn thông qua những cỗ máy giống người. Ông cho rằng cảm xúc của con người, cho dù sự đồng cảm hay tình yêu lãng mạn, không có gì hơn là phản ứng với những kích thích, phụ thuộc vào sự điều khiển. Thông qua sự tương tác chất lỏng của các khớp nối khí nén của nó, vòm của trán cơ khí của nó, độ nghiêng của hộp sọ bằng nhựa của nó, nhiều chuyển động tinh tế đạt được qua nhiều năm nghiên cứu nghiên cứu người thật, android trở nên có khả năng mở rộng khoảng cách đó, để tạo thành một liên kết được thiết kế hoàn hảo với chúng ta. Một thủ thuật siêu hình phức tạp, nhưng liệu có còn quan trọng, nếu nó đáp ứng nhu cầu? Nếu nó tạo cảm giác chân thực?

Ishiguro bây giờ phải giữ cho cơ thể con người (chuyển đổi, lão hóa tự nhiên) của mình bị trì hoãn trong giới hạn tĩnh của Android.

 Nguồn: WIRED

Câu chuyện về sự kết nối với robot của Ishiguro như một dấu hiệu đánh dấu bước khởi đầu của lí tưởng về “Tình yêu trong Thời đại Robot” ở vị giáo sư này. Đón đọc Phần 4 – sự tiến hóa của Android: Liệu một robot thông minh về tình cảm có thể nói và làm những gì?

Hà Thủy

Lược dịch và biên tập theo Alex Mar, WIRED